Künstliche Embryonen: Stammzellen zur Blastocysten-Entwicklung bewegt

Proto-Embryonen ohne Spermien und Eizellen in der Petrischlae gezüchtet

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Erstmals gelang es, Proto-Embryonen zu erzeugen, ohne dass dabei Spermien oder Eizellen zum Einsatz kamen. Genutzt wurden dafür die Stammzellen von Mäusen. Die Plazenta- und embryonalen Zellen sortierten sich selbständig zu einer embryo-ähnlichen Struktur. Die bahnbrechende Studie wurde im Fachblatt „Nature“ veröffentlicht.

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Chemikalien im Trinkwasser: Wie wirken sie sich auf die Gesundheit aus?

Auf der Suche nach embryotoxischen bzw. neurotoxischen Substanzen im Wasserkreislauf

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Arzneimittel, Pestizide und Kosmetika landen irgendwann mit dem Abwasser in den Kläranlagen. Von dort können sie mit dem Wasserkreislauf sogar ins Trinkwasser gelangen. Wir nutzen diese Chemikalien zwar schon länger, jedoch ist bei vielen die genaue Wirkung auf den Menschen, die Tiere und die Umwelt bei weitem nicht abschließend erforscht.

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Epigenetik: Retrotransposons übernehmen Schlüsselrolle bei der Embryonalentwicklung

Steuerung des Entpackens des Chromatins

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Experten schätzen, dass das Erbgut von Säugetieren wohl zur Hälfte aus sogenannten Retrotransposons besteht. Obwohl diese sehr häufig sind, kennen Wissenschaftler sie noch nicht sonderlich genau. Dank einer Münchner Forschergruppe ändert sich dies nun langsam. Retrotransposons spielen offensichtlich am Beginn der Embryonalentwicklung eine gewichtige Rolle.

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Stammzellen & Ethik

Stammzellenforschung: Wie viel Ethik verträgt der Fortschritt?

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Hinter der Stammzellenforschung steht eine große Hoffnung: Heilung für bislang unheilbare Krankheiten finden. Doch die Grundlagenforschung kann auf embryonale Stammzellen nicht verzichten. Für deren Gewinnung muss ein Embryo zerstört werden. Die Diskussion und Abwägung dreht sich um die großen ethischen und philosophischen Fragen des Lebens. Es ist nicht einfach Ethik und Stammzellen in Balance zu bringen.

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